Como humanos necesitamos poder reconocer y recordar señales y controles de forma fácil. Existen varias formas de hacerlo, y una de ellas es mediante la “representación icónica”.

En el artículo de hoy miraremos brevemente qué es la representación icónica, como principio de diseño, y algunos tipos de representación icónica.

¿Qué es la representación icónica?

La representación icónica es el uso de imágenes pictóricas para hacer que las acciones o objetos en una pantalla sean más fáciles de encontrar y recordar.

Las representaciones icónicas se utilizan en pantallas de ordenadores, señalizaciones y paneles de control.

Se pueden utilizar:

  • Para la identificación
  • Como alternativa al texto
  • Para llamar la atención sobre un elemento

Los siguientes son cuatro tipos de representaciones icónicas:

Iconos similares

Señal que indica una curva representada con un icono similar 

Los íconos similares usan imágenes que son visualmente análogas a una acción, o objeto. Son más efectivos para representar acciones, y menos efectivos si aumenta la complejidad.

Iconos de ejemplo

Un letrero que indica la ubicación de un aeropuerto utiliza la imagen de un avión

Los íconos de ejemplo usan imágenes de cosas que ejemplifican o están comúnmente asociadas con un acción u objeto.

Iconos simbólicos

Uso de una imagen de un candado para indicar el bloqueo de puerta

Los íconos simbólicos usan imágenes que representan una acción o un objeto a un nivel más alto de abstracción. Los íconos simbólicos usan imágenes que representan una acción, o un objeto en un nivel más alto de abstracción.

Los íconos simbólicos son efectivos cuando las acciones u objetos involucran objetos bien establecidos y fácilmente reconocibles.

Íconos arbitrarios

El icono de radiación debe aprenderse

Los íconos arbitrarios usan imágenes que tienen poca o ninguna relación con la acción o el objeto.

La relación debe aprenderse. Los íconos arbitrarios deben usarse cuando se desarrollan estándares de la industria que se usarán durante mucho tiempo. La idea es brindar a las personas suficiente exposición a un ícono para que sea un elemento efectivo de comunicación.

¿Qué tipos utilizar y cuándo?

La representación icónica reduce la carga de actuaciones y hace que los signos sean más comprensibles en todas las culturas.

Por tanto, en tus diseños, deberías:

  • Utilizar iconos similares cuando las representaciones son simples y concretas
  • Utilizar iconos de ejemplo cuando las representaciones son complejas
  • Utilizar iconos simbólicos cuando las representaciones involucran símbolos bien reconocibles.
  • Utilizar iconos arbitrarios cuando las representaciones se utilizarán como estándares.

Además, para un rendimiento óptimo, los íconos deben compartir estilo y color.

¿Utilizas representación icónica en tus diseños? ¿Qué tal la experiencia? ¡Coméntalo abajo!